La maladie cérébro-vasculaire


Que sont les maladies cérébro-vasculaires?

Les maladies cérébro-vasculaires surviennent lorsque l’approvisionnement en sang du cerveau est bloqué ou diminué. Les cellules du cerveau sont alors privées d’oxygène et meurent.

Comment cela survient-il? Un réseau de vaisseaux sanguins, le système vasculaire, approvisionne le cerveau en oxygène, ce qui lui permet de fonctionner correctement. Si ces vaisseaux sont bloqués ou malades, alors le sang ne peut pas atteindre le cerveau. Sans oxygène ni nutriments, les cellules touchées meurent. Cela entraîne des symptômes d’accidents vasculaires cérébraux (AVC) qui peuvent provoquer une maladie cérébro-vasculaire. Ces symptômes peuvent comprendre la paralysie et la perte de la parole.

Lisez-en plus au sujet des AVC ci-dessous.

Types de maladies cérébro-vasculaires

La démence sous-corticale est provoquée par la maladie des petits vaisseaux : ces vaisseaux dans le cerveau se rigidifient et se torsadent, ce qui réduit l’apport sanguin.

L’angiopathie amyloïde se produit quand une protéine du nom d’amyloïde s’accumule dans les vaisseaux sanguins du cerveau. L’amyloïde forme des plaques et perturbe la fonction cérébrale. Cela survient souvent dans le contexte de la maladie d’Alzheimer.


Quels sont les symptômes des maladies cérébro-vasculaires?

  • Changements dans la capacité à prendre des décisions, planifier ou organiser
  • Difficultés associées au mouvement, comme une démarche lente et des troubles de l’équilibre

Les symptômes ont tendance à apparaître lentement et des troubles particuliers pourraient survenir par étape. Par exemple, les capacités peuvent se détériorer, puis se stabiliser pendant un moment et décliner à nouveau.


Comment les maladies cérébro-vasculaires sont-elles diagnostiquées?

Il n’existe pas de test spécifique permettant d’établir un diagnostic de maladie cérébro-vasculaire. Si vous soupçonnez une maladie cérébro-vasculaire, votre médecin vous fera certainement passer un certain nombre de tests physiques et cognitifs.

L’ensemble — les résultats de vos tests physiques et cognitifs ainsi que vos antécédents médicaux détaillés — fournira à votre médecin les éléments dont il ou elle a besoin pour rendre son diagnostic.

Pour plus d’informations sur le diagnostic, découvrez notre page Obtenir un diagnostic

Quels sont les facteurs de risque liés aux maladies cérébro-vasculaires?*

Accident vasculaire cérébral

L’AVC est une cause répandue de la maladie cérébro-vasculaire. Il survient lorsque la circulation sanguine dans une artère s’arrête, soit parce que cette dernière est bloquée (AVC ischémique) ou éclate (AVC hémorragique). Ce blocage ou ces dégâts signifient que les cellules du cerveau ne reçoivent plus l’oxygène ni les nutriments nécessaires, ce qui entraîne leur mort. Cela peut entraîner une maladie cérébro-vasculaire.

Être victime d’un AVC multiplie par plus de deux le risque de développer une maladie cognitive. Les AVC peuvent être majeurs ou légers et peuvent avoir un effet cumulatif (chaque AVC aggrave le problème).

Peut-on reconnaître les symptômes d’un AVC? Reconnaître les signes d’un AVC et agir rapidement peut faire une différence au moment du rétablissement, mais aussi réduire le risque de maladie cognitive.

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La campagne VITE de la Fondation Cœur + AVC peut vous aider à reconnaître les signes de l’AVC.
Les AVC silencieux

Les AVC silencieux surviennent lorsqu’un petit vaisseau sanguin dans le cerveau est bloqué de manière permanente. Bien que les AVC manifestes présentent des symptômes reconnaissables, comme des faiblesses et des troubles du langage, les AVC silencieux sont plus subtils et peuvent survenir sans symptôme visible.

Puisque les AVC silencieux ne provoquent pas de changements physiques immédiats et manifestes, la plupart des gens qui en sont victimes ne le savent pas.

L’ischémie cérébrale transitoire

L’ischémie cérébrale transitoire, parfois appelée « mini-AVC » est causée par un petit caillot qui bloque temporairement une artère. Les mini-AVC et les AVC majeurs présentent des symptômes similaires, mais les premiers ne durent que quelques minutes ou quelques heures et ne provoquent pas de dommages durables.

Les ischémies cérébrales transitoires sont des avertissements sérieux qui annoncent peut-être qu’un AVC plus grave pourrait se produire. Toute personne qui en est victime doit immédiatement consulter un médecin.

Autres facteurs de risque

De manière générale, le traitement des facteurs de risque liés aux AVC réduit de manière importante le risque de maladie cérébro-vasculaire.

Comment réduire le risque de maladie cérébro-vasculaire? En gérant ces facteurs de risque :

  • Hypertension artérielle
  • Tabagisme
  • Sédentarité
  • Stress
  • Apnée du sommeil
  • Poids malsain
  • Régime alimentaire malsain
  • Cholestérol élevé
  • Fibrillation auriculaire (FibA)
  • Diabètes
  • Consommation excessive d’alcool
  • Consommation excessive du toxicomanie

L’hypertension artérielle est le principal facteur de risque modifiable lié aux AVC et aux maladies cérébro-vasculaires. La tension artérielle élevée peut être gérée en faisant de l’exercice physique, en s’alimentant correctement et en prenant les bons médicaments. Les médicaments peuvent aussi aider à contrôler d’autres facteurs de risque, comme le diabète, le cholestérol et les maladies du cœur.

En adoptant un mode de vie sain, on peut prévenir, retarder ou ralentir les maladies cérébro-vasculaires.

Pour plus d’informations sur les facteurs de risque de l’AVC, prenez connaissance de ces pages du site Web de la Fondation Cœur + AVC :

Pour plus d’informations sur les facteurs de risque, découvrez notre page : Les facteurs de risque


Comment les maladies cérébro-vasculaires sont-elle traitées?

Il n’existe actuellement aucun médicament pouvant inverser une lésion cérébrale. Cependant, des médicaments existent pour aider à gérer certains symptômes des maladies cérébro-vasculaires. Prenez connaissance de notre brochure complète pour plus d’informations sur les médicaments.

Aussi, souvenez-vous de l’importance d’adopter un mode de vie sain.


Plus d’informations et de ressources

Avis important et de non-responsabilité au sujet du contenu de cette page.


*Une partie du contenu de la section Quels sont les facteurs de risque liés aux maladies cérébro-vasculaires? a été adaptée du Bulletin sur l’AVC 2016, Un lien en tête avec la permission de la Fondation Cœur + AVC.


Last Updated: 10/29/2018